¡Sonreír! El negocio secreto del software de reconocimiento facial en las tiendas minoristas

¿Has estado en un Lowe’s en el último año? ¿O el Madison Square Garden? ¿O el Aeropuerto Internacional Kennedy? Si es así, es muy probable que te haya fotografiado una cámara de seguridad. Dependiendo de dónde estuvieras y de la tecnología utilizada, es posible que tu cara haya sido analizada por bots y comparada con una base de datos de delincuentes y “ladrones de tiendas conocidos”. Tampoco tiene que haber sido un Lowe’s o un MSG, ya que: para todos nosotros Sabemos, la misma tecnología también podría estar en uso en docenas de otros lugares alrededor de la ciudad de Nueva York, desde los grandes almacenes hasta las mega iglesias, pero nadie puede estar seguro, excepto las compañías que suministran el software.

Los consultores dicen que el software de reconocimiento facial, que ha estado en desarrollo desde la década de 1960 y ha ganado popularidad entre la policía durante más de una década, ha despegado con minoristas y espacios para eventos durante los últimos dos años. Se les comercializa como una herramienta sin igual para reducir el robo en tiendas, y se vende al público como una herramienta de seguridad, ayudando a identificar posibles terroristas en juegos deportivos, o protegiendo a los consumidores contra el robo de identidad asegurándose de que sean quienes son. ellos dicen que son También es casi completamente desregulado.

“La tecnología se encuentra en algunos entornos donde estoy seguro de que millones de personas, en un año, o incluso en un mes, están sujetas a ella”, dijo Donna Lieberman, directora ejecutiva de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York. “Nadie tiene idea de lo que está sucediendo, o qué datos se están recopilando, o cómo se almacenan, por cuánto tiempo, o quién tiene acceso a ellos”.

El miércoles, el concejal de la ciudad de Nueva York, Ritchie Torres, quien representa al Bronx, presentó un proyecto de ley destinado a cambiar esto. Requeriría que las empresas comiencen a decirle al público si usan el reconocimiento facial, cuánto tiempo lo almacenan y con quién lo comparten. Torres dijo que se inspiró para cancelar el proyecto de ley después de que se enteró del uso del reconocimiento facial por parte de Madison Square Garden en la primavera.

“Es una medida fácil y pequeña, un pequeño paso”, dijo Lieberman. “Creo que es necesario pero no suficiente”.

Adrian Weidmann, un consultor minorista con sede en Minneapolis, dijo que la mayoría de las tiendas, desde bodegas hasta centros comerciales, ya cuentan con la mayor parte de la tecnología para comenzar a rastrear a los clientes: no solo las veintenas de cámaras de seguridad en una tienda promedio grande, sino también Las cámaras dentro de los letreros y kioskos digitales, muestran si los compradores están prestando atención a los anuncios. “Es la misma lente de la cámara”, dijo Weidmann. Todo lo que se necesita para actualizar es una pieza de software. El software a menudo viene con una base de datos de delincuentes o ladrones de tiendas conocidos, que proviene de la combinación de los registros de las tiendas participantes, dijo Clare Garvie, quien estudia la tecnología y sus implicaciones de privacidad en Georgetown Law. No está claro exactamente lo que se necesita para colocarlo en estas bases de datos, y mucho menos cómo eliminar su nombre.

Peter Trepp, CEO de la compañía de software de reconocimiento facial FaceFirst, le dijo a BuzzFeed en agosto que las ventas minoristas ahora representaban casi la mitad de los negocios de su compañía. “Si piensas en las 40 principales o 80 principales compañías que conoces, casi todas están pensando en el reconocimiento facial, o al menos todas lo han investigado”, dijo. (FaceFirst se negó a hacer que Trepp o cualquier otro representante esté disponible para esta historia). Trepp también le dijo a Sports Network, una publicación canadiense, el año pasado que su compañía había estado comercializando en estadios y equipos deportivos y estaba “muy en juego” con una Número de ellos, pero no daría detalles.

Los minoristas y los lugares en sí mismos son casi universalmente secretos acerca de lo que están haciendo. La American Civil Liberties Union, de la cual la organización de Lieberman es una sucursal regional, encuestó a los 20 minoristas más grandes del país a principios de este año, sustituyendo a Disney por Amazon, ya que Amazon no tiene muchas tiendas físicas, sobre si fotografían a los clientes de manera rutinaria. Sólo uno, el conglomerado de supermercados que posee Food Lion y Giant, dijo que no. Todas las demás tiendas, pero Lowe’s se negó a responder.

Walmart admitió que probó la tecnología en 2015, pero decidió que no era lo suficientemente rentable. Target también le dijo a BuzzFeed que lo había probado, pero no diría dónde ni cuándo. Y en 2016, Saks Fifth Avenue le dijo a The GUardian que estaba usando la tecnología en sus tiendas canadienses.

El proyecto de ley de Torres, si gana algo, es probable que se enfrente a un serio esfuerzo de cabildeo por parte de la industria tecnológica. Varios estados, incluidos Alaska, Connecticut, Montana, New Hampshire y Washington, han considerado leyes de privacidad similares en los últimos dos años, pero ninguno, excepto Washington, lo ha cumplido. (Illinois y Texas también tienen leyes de privacidad vigentes). Los grupos comerciales y compañías como Facebook y Google han salido con toda su fuerza. Facebook ha sido especialmente agresivo, según un informe del Center for Public Integrity.

El interés de Google y Facebook en los sistemas no regulados de reconocimiento facial en establecimientos minoristas puede no ser del todo su preocupación por la seguridad de las tiendas físicas. En el futuro, la tecnología de reconocimiento facial también podría usarse para marketing, ayudando a las tiendas a rastrear a los clientes en la vida real de la misma manera que los minoristas en línea los rastrean con cookies. No hay evidencia de que esto esté sucediendo hasta ahora, pero Weidmann, el consultor, dijo que ya está viendo a las compañías fusionar sus divisiones de seguridad y marketing. En un proyecto con Home Depot el año pasado, por ejemplo, ayudó al equipo de mercadotecnia a usar imágenes de seguridad para rastrear a los clientes a través de las tiendas y descubrir qué productos estaban navegando. “Nadie había pensado en unir a los dos”, dijo. “Pude conseguir una lente mucho más ancha”.

Él cree que Amazon está liderando el camino para todos los principales minoristas, incluidas las tiendas de ladrillo y mortero. “Están todos en pánico”, dijo. “¿Cómo le damos relevancia a nuestro ladrillo y cemento?” El reconocimiento facial, dijo, junto con el seguimiento de la ubicación en los teléfonos inteligentes, podría hacer posible la “cookie física”.

FUENTE: Intelligencer

Autor: Nick Tabor

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